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Salmos de amor , mensajes de amor , escritos de amor

Una actitud de acción de gracias

                            
                             

Me gusta decirle a mi hijo: “Tu actitud determina tu altitud”. En otras palabras, cómo respondes, en tu corazón, mente y acciones, a las cosas que te desafían darán forma a la persona en la que te convertirás, qué tan alto llegarás o qué tan bajo te mantendrás.
El Día de Acción de Gracias es un momento para reevaluar nuestra actitud hacia Dios.
Entonces, ¿cómo estás?
Esta mañana, te pido que te unas a mí para considerar nuestra respuesta a la vida que Dios nos ha dado al meditar en uno de los más grandes salmos de acción de gracias, el Salmo 136.
El Salmo 136 es un salmo que Spurgeon llamó uno de los favoritos de Israel porque era muy simple. Amamos las canciones simples. Y este tiene un estribillo que se repite 26 veces. Algunos podrían verse tentados a aplicar erróneamente la advertencia de nuestro Señor contra la repetición vana a este dispositivo litúrgico. Pero John Calvin le recordó a su congregación en Ginebra que nunca estuvo mal cantar un estribillo que permite que una asamblea de creyentes se unan en voz para agradecer a Dios por su gracia.
Y es cierto que este salmo aparece en los momentos más especiales de la historia de Israel. Por ejemplo, es allí, en la dedicación del Templo de Salomón, donde leemos:
“Cuando todo el pueblo de Israel vio descender el fuego y la gloria de Jehová en el templo, se postraron en la acera con sus caras hasta el suelo, y adoró y dio gracias al Señor, diciendo: “Porque él es bueno, porque su amor constante perdura para siempre” (2 Crón. 7: 2-3, NRSV).
El estribillo de este salmo es un estribillo de alabanza a la gracia de Dios. La palabra bondad o amor constante o misericordia en algunas de sus diversas traducciones es hesed, y muchos de ustedes saben acerca de esta palabra. Hesed es el amor firme de Dios, su amor leal, su fidelidad al pacto; es su pacto de gracia. Y lo que aprendemos hoy es que este hesed amor, esta gracia, esta misericordia, este amor leal forma el refrán sagrado de la vida de un creyente que nos lleva a la acción de gracias.
La división del salmo sugiere cómo su gracia nos lleva a la acción de gracias por cuatro temas principales.

1. Primero podemos agradecer a Dios por su persona (lea los versículos 1-3 en respuesta).
Da gracias al Señor, porque él es bueno,
porque su amor constante perdura para siempre.
Da gracias al Dios de los dioses,
por su amor constante perdura para siempre.
Da gracias al Señor de los señores,
por su constante amor perdura para siempre;

Agradecemos a Dios por quién es.
Este salmo usa la estructura santa trina para alabar a Dios y al hacerlo revela a Su Persona. En el versículo 1, Él es Yahweh , el Dios personal de Israel que hace convenios y hace convenios. En el versículo 2, se le llama Elohim, y se lo diferencia de los pequeños dioses, los ídolos que buscan seducirnos, pero que no pueden liberar, no pueden salvar, no pueden traer felicidad, no pueden dar vida. En el versículo 3, se le llama Adonai , el Señor de los señores. ¡Agradezco a Dios hoy por nuestro Dios Triuno! Para el Padre que nos eligió en el amor antes de que se enmarcaran los mundos, para el Hijo que vino a darnos vida a través de Su vida vivida y Su muerte expiatoria por nuestros pecados, y por el Espíritu de Dios, que procede de Padre e Hijo para dibujar nosotros a Jesús, para consolarnos, para enseñarnos, para abrir nuestros corazones para recibirlo y agradecerle. Oh, deberíamos agradecer a Dios por lo que es.
La semana pasada, recibí a un pastor ugandés y su esposa en mi estudio. Hablamos sobre su testimonio. El pastor Mukambi había sido médico brujo en Uganda, como su abuelo antes que él. Me dijo que a menudo escuchó la horrible voz de los demonios en los árboles, en las montañas y en los animales. Y la gente venía a él y pagaba mucho dinero para ser curado, pero el precio siempre era posesión demoníaca. Pero dijo que aprendió de su abuelo y de su propia experiencia que ningún poder podía tocar a un creyente en Jesús. Y que el nombre de Jesús era más poderoso que los demonios. Él sabía poco de Jesús, excepto que dijo: “Él es el Dios de los dioses, el Señor de los Lores”. Pero ese fue el comienzo de su viaje. Luego descubrió que este Dios vivía dentro de sus seguidores y aprendió que este Dios era un Dios de gracia que mostraba su amor no exigiendo el precio de una persona, como los demonios, sino dando a su Hijo unigénito. Entonces el pastor Mukambi repudió la brujería y se volvió hacia Jesús y los demonios huyeron. Quemó públicamente su cabaña donde practicaba la brujería, y comenzó a predicar a Cristo Jesús y construyó una iglesia, donde hoy los poseídos por demonios están encontrando libertad y muchos musulmanes también están siendo salvados por este Dios de la gracia. La naturaleza misma de Dios agitó a este hombre a la salvación. Y su respuesta fue apartarse de los dioses menores y seguir a Jesús, el Señor de los señores.
Y la respuesta es “tu amor constante perdura para siempre”. La Persona misma de Dios es la gracia. Venimos hoy ante un Dios que nos ama. Es correcto que el salmista comience con gracias por quién es Dios porque todas las demás bendiciones fluyen de Su Persona. Podemos conocer el amor, porque Él es amor. Este Día de Acción de Gracias es el tiempo de Dios para que todos repudiemos a todos los pretendientes a Su primacía en nuestras vidas y nos enamoremos, nuevamente, del Dios que es el amor y la gracia personificados.

2. Porque se nos muestra que podemos agradecerle por su gracia en la creación (lea los versículos 4-9 en respuesta).
al que solo hace grandes maravillas,
porque su amor constante perdura para siempre;
para el que por entendimiento hizo los cielos,
porque su amor constante perdura para siempre;
al que extendió la tierra sobre las aguas,
porque su firme amor perdura para siempre;
al que hizo las grandes luces,
porque su amor constante perdura para siempre;
el sol gobernará durante el día,
porque su amor constante perdura para siempre;
la luna y las estrellas para gobernar durante la noche,
porque su amor constante perdura para siempre;

Agradecemos a Dios por lo que ha hecho.
El salmista nos llama a agradecerle a Dios por sus maravillas y luego las enumera: su sabiduría para hacer los cielos, su extensión de la tierra sobre las aguas, su creación de la luna, el sol y las estrellas, que él llama las “grandes luces”.
Y llamo su atención sobre la maravilla de todo: la sabiduría de Dios en la creación.
Recientemente tuve la oportunidad de someterme a una cirugía mayor con uno de nuestros médicos de nuestra congregación. Cuando el paciente estaba delante de nosotros, abierto, rodeado de personal médico increíblemente talentoso y dirigido por un brillante cirujano, mi amigo, que progresaba metódicamente en cada procedimiento para lograr la curación, se detuvo de repente. Atrajo toda nuestra atención a una arteria. La arteria latía con el pulso de la vida. Los ojos de este cirujano cristiano miraban por encima de la máscara quirúrgica y con una maravilla infantil que centelleaba en sus ojos, dijo: “Esto es Dios”. Por un momento, todos los médicos, pasantes y enfermeras y este pastor visitante fueron detenidos en seco. Estábamos en presencia de un poder sobrenatural más allá de este mundo y aún así llenamos este mundo.
Puede que no seas un cirujano mirando el poder de la vida latiendo en una arteria humana, pero todos nos sentimos atraídos a ver la gloria de Dios en los cielos, en la inocente belleza de la risa de un niño, en el cálido abrazo de un amigo O al levantarse temprano para irse a trabajar, como lo hice recientemente, y al ver a los gansos volando siguiendo los coloridos cielos del amanecer, sus bocinazos instintivos alaban a Dios por la libertad de volar.
“Y su gracia se ve en su creación” es el refrán sagrado del creyente. A pesar de tus problemas. Ante tu hora más oscura, ¿no mirarás el poder creativo de Dios y verás que El que creó un mundo de la nada, El que creó un Hijo del Hombre en el vientre de una mujer llamada María, El que te dio un nuevo nacimiento cuando estabas “muerto en delitos y pecados” es digno de tu acción de gracias.

3. Y se nos muestra que debemos agradecerle por su gracia en la salvación (lea los versículos 10-22 en respuesta).
al que derribó al primogénito de Egipto,
porque su firme amor perdura para siempre;
y sacó a Israel de entre ellos,
porque su firme amor perdura para siempre;
con mano fuerte y brazo extendido,
porque su amor constante perdura para siempre;
al que dividió el Mar Rojo en dos,
porque su firme amor perdura para siempre;
e hizo pasar a Israel por el medio,
porque su amor constante perdura para siempre;
pero derrocó a Faraón y su anfitrión en el Mar Rojo,
porque su amor constante perdura para siempre;
al que condujo a su pueblo a través del desierto,
porque su amor constante perdura para siempre;
al que derribó a grandes reyes,
porque su amor constante perdura para siempre;
y mató a reyes poderosos,
porque su amor constante perdura para siempre;
Sihon, rey de los amorreos,
porque su firme amor perdura para siempre;
y Og, rey de Basán,
porque su amor constante perdura para siempre;
y dio su tierra como herencia,
porque su amor constante perdura para siempre;
una herencia para Israel su siervo,
porque su amor constante perdura para siempre.

Agradecemos a Dios por lo que ha hecho.
El salmista cuenta el motivo principal de la salvación bajo el antiguo pacto: el éxodo de la esclavitud de Egipto a la posesión de la Tierra Prometida. Y se nos dice que estas cosas sucedieron para nuestra instrucción, que la historia redentora no se detuvo allí, pero el Éxodo de Israel en un pequeño pedazo de tierra fue solo una metáfora de la historia viva para una obra de salvación mundial que duraría generaciones tras generaciones. de personas de todo el mundo fuera de la esclavitud del pecado y en la libertad de una nueva vida. Ahora hay una salvación más gloriosa. Una tierra prometida más gloriosa. Y un líder más poderoso que todos los signos de Moisés juntos. Porque debemos agradecer a Dios por su Hijo Jesucristo y por sacarnos de la esclavitud del pecado hacia la libertad de la vida en Cristo. Leí en Colosenses 1:
“… Dando gracias al Padre, que te ha permitido compartir la herencia de los santos en la luz. Nos ha rescatado del poder de la oscuridad y nos ha transferido al reino de su Hijo amado, en quien tenemos redención, el perdón de los pecados “(Col. 1: 11-26, NRSV).
En Acción de Gracias de 1988, en este mismo santuario, una joven que hoy está aquí aprendió a agradecer a Dios por la salvación. Después de una vida separada de Dios y sin acción de gracias en sus labios, el Espíritu del Señor llevó a una joven solitaria y sin familia a su alrededor a encontrar una iglesia, que estaba abierta el Día de Acción de Gracias. Estaba a punto de darse por vencida, cuando vio autos estacionados en la calle al lado de nuestra iglesia. Y ella entró y escuchó la Palabra de Dios, escuchó a la gente común de pie y dando testimonios de acción de gracias. A través de un servicio de Acción de Gracias en 1988, llegó a conocer a Aquel que nos ha dado tanto, el Señor Jesucristo. Y no solo fue redimida por Cristo en este lugar, sino que creció en la gracia y el conocimiento de Cristo aquí. Finalmente, esta niña de Acción de Gracias se iría a buscar a otros que necesitan un lugar para llamar hogar y un Salvador para agradecer. Estoy hablando de nuestra misionera, Susan Sundeed (una de nuestras misioneras que ahora sirve en México con la Misión al Mundo de la PCA), que está con nosotros hoy y que me dio permiso para contarte esto. El Día de Acción de Gracias siempre será parte de su testimonio.
Pero la verdad del Salmo 136 es que debería ser así, y puede ser así, para todos nosotros.
El estribillo de nuestras vidas es cantar con el Salmo 136, “gracias por tu gracia en mi salvación”.
Ahora mire los versículos 23-26 y observe el cuarto y último tema de este gran salmo:

4. Nos alienta agradecerle por su preservación de nuestras vidas (lea vv. 23-26 en respuesta).
Es él quien nos recordó en nuestro estado bajo,
porque su amor constante perdura para siempre;
y nos rescató de nuestros enemigos,
porque su amor constante perdura para siempre;
el que da de comer a toda carne,
porque su amor constante perdura para siempre.
Da gracias al Dios del cielo ,
por su constante amor perdura para siempre.

En este pasaje final, el salmista agradece a Dios por recordar nuestra herencia, liberándonos de nuestros adversarios y sustentando nuestras vidas con pan. Él cierra con un último “Da gracias a ( El Sha-ma-yeem ), el Dios del cielo. Sobre todo y sobre todo, el Dios del cielo mira hacia abajo y preserva a Su pueblo. David escribiría sobre esto preserva a Dios:
“Tu justicia es como las montañas poderosas, tu justicia como el gran abismo. Oh SEÑOR, preservas tanto al hombre como a la bestia “(Salmo 36: 6, NVI).
Este es el Dios a quien nuestros antepasados ​​en Plymouth adoraron cuando soportaron tanto ese primer año para fundar esta” ciudad en una colina “. “Este es el Dios del cielo a quien Washington miró y llamó a una nación para confesar sus pecados y agradecer Sus bendiciones. Este es el Dios que no solo nos salva, sino que también nos preserva, como nación, como familias, como congregación, como creyentes. Este es el Dios de quien Pablo escribió en Filipenses 1: 6:
“Confiando en esto, que el que comenzó una buena obra en ti lo llevará a cabo hasta el día de Cristo Jesús” (NVI).
En esta misma sala hay historias de cómo Dios ha preservado nuestras vidas a través del combate militar, la pérdida de seres queridos, la pérdida de empleos, enfermedades, conflictos familiares, angustias y pérdidas personales profundas. Pero Jesús dijo: “Yo nunca te dejare Nunca te dejaré ir “. Y aún más. Este Dios nos preserva en cuerpo y alma hasta la eternidad. Él salva nuestras almas y, como le dije a una familia reunida esta semana antes de los restos terrenales de su ser querido, Él vendrá nuevamente, como Job dijo: pararse sobre la tierra y redimir incluso los cuerpos de su pueblo.
Y así nuestro refrán: a través de cada prueba, a través de la adversidad de cada enemigo que viene contra nosotros, e incluso hasta la muerte: “El hesed el amor de Dios nunca me dejará ir. Por lo tanto, te doy gracias. “

Una teología de Bing Crosby
Hemos visto cómo este salmo enseña a agradecer a Dios por su creación, por su salvación y por la preservación de nuestra vidas
Entonces, usted podría decir: “Muy bien, es bueno y honorable agradecer a Dios. ¿Y qué? ¿Puede el Día de Acción de Gracias traer algún beneficio práctico para nuestras vidas? “
No era un himno sagrado para estar seguro. Pero una de mis canciones favoritas en todo el mundo es una canción tomada de la buena película de Navidad Holiday Inn, [ 19459004] o White Christmas por su banda sonora más popular. Pero la canción que realmente amo (y una que le he cantado a John Michael de bebé) es cuando Bing Crosby y Rosemary Clooney no pueden dormir, y se reúnen en pijama con vasos de leche y bocadillos. Allí, en la cocina, nevada en una posada en Vermont, la vieja voz de terciopelo Bing emite un verdadero clásico:
“Cuando estoy preocupado y yo no puedo dormir
Cuento mis bendiciones en lugar de ovejas
Y me quedo dormido contando mis bendiciones
Cuando mi presupuesto se está reduciendo
Pienso en cuando no tenía nada
Y yo quedarse dormido contando mis bendiciones. “
Ahora Bing Crosby no era un teólogo, para seguro, pero él estaba haciendo algo allí. Contar tus bendiciones lleva a la paz. Pero agreguemos lo que aprendemos en la Palabra de Dios y digamos que no solo contar las bendiciones sino agradecer a Aquel que trae las bendiciones es la mejor manera. Esto es lo que Pablo nos enseña de manera tan clara y memorable en Filipenses 4: 6,7:
“No te preocupes por nada, pero en todo por medio de la oración y la súplica con acción de gracias, haz que tus peticiones se den a conocer a Dios. Y La paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará sus corazones y sus mentes en Cristo Jesús “(ESV).
Acción de Gracias como un acto que te transforma, que alivia tu alma, que te cura. No es solo una buena vieja canción. Es buena teología. Es buena vida. Y la invitación de este salmo es acercarse al Dios de la gracia perdurable que nunca te dejará ir. Y luego agradecerle por quién es, por lo que ha hecho, por lo que ha hecho y por lo que está haciendo ahora mismo en su vida.
Por eso estamos aquí: para cantar nuestro estribillo sagrado, la canción de nuestras vidas.