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Salmos de amor , mensajes de amor , escritos de amor

Trabajo y ocio

                            
                             

Recuerda el día de reposo al santificarlo. Seis días trabajarás y harás todo tu trabajo, pero el séptimo día es sábado para Jehová tu Dios. Sobre si no harás ningún trabajo, ni tú, ni tu hijo o hija, ni tu criado o criada, ni tus animales, ni el extranjero dentro de tus puertas, porque en seis días el SEÑOR hizo los cielos y la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos, pero descansó el séptimo día. Por lo tanto, el Señor bendijo el día de reposo y lo santificó ( Éxodo 20: 8-11 ).

 

Hace unos años, un amigo llamó por teléfono con una solicitud urgente. “Phil”, dijo, “estoy llamando para pedirte un favor. Necesito lo más preciado que tienes”.

 

¿Puedes adivinar lo que necesitaba?

 

Me preguntaba por mi tiempo, por supuesto. Como pastor de una iglesia grande, sin mencionar al padre de una familia en crecimiento, pocas cosas son más valiosas para mí que mi tiempo. Necesito tiempo para trabajar, tiempo para adorar, tiempo para descansar y tiempo para jugar. Necesito tiempo para pasar con el Señor. Necesito tiempo para preparar sermones y reunirme con la gente. También necesito tiempo para amar a mi familia. Todo lleva tiempo, y nunca parece haber suficiente.

 

Muchas personas tienen la misma frustración. A menudo nos sentimos apurados. Parece que nunca tenemos tiempo para el trabajo y el ocio, para la familia y el ministerio. Entonces nos quejamos, “Si tan solo tuviera un día extra esta semana; entonces podría hacer todo mi trabajo”. O decimos: “Sabes, realmente podría usar algo de tiempo libre”. O: “Si tan solo tuviera más tiempo para estudiar la Biblia y servir al Señor”. Por lo tanto, nos quejamos de ser cansados ​​y sobrecargados de trabajo. Todo es parte de la frustración de vivir como criaturas finitas en un mundo caído.

 

Por su gran misericordia, Dios ha provisto un remedio: un día entero de cada siete para descansar en su gracia. Nos ha dado un ritmo de trabajo y descanso, con seis días de trabajo y un día de ocio. Y nos concede nuestro tiempo libre específicamente con el propósito de su alabanza. El sábado es un día de adoración, un día de misericordia y un día de descanso.

 

Guardar el Sábado santo puede no parecer muy productivo. De hecho, a veces mantiene a las personas alejadas de Cristo. Prefieren hacer otra cosa, cualquier otra cosa, que ir a la iglesia el domingo.

 

Cuando se le preguntó al multimillonario Bill Gates por qué no creía en Dios, dijo: “Solo en términos de asignación de recursos de tiempo, la religión no es muy eficiente. Hay mucho más que podría hacer un domingo por la mañana”. 1

 

Recordando el sábado

 

Dedicar un día entero a Dios puede no parecer muy eficiente, pero debe ser importante, porque Dios lo ha ordenado:

 

Recuerda el día de reposo al santificarlo. Seis días trabajarás y harás todo tu trabajo, pero el séptimo día es sábado para Jehová tu Dios. En él no harás ningún trabajo, ni tú, ni tu hijo o hija, ni tu sirviente o sirvienta, ni tus animales, ni el alienígena dentro de tus puertas. Porque en seis días Jehová hizo los cielos y la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos, pero descansó el séptimo día. Por lo tanto, el Señor bendijo el día de reposo y lo santificó ( Éxodo 20: 8-11 ).

 

Este es el mandamiento más largo, y viene en tres partes. El versículo 8 nos dice qué hacer, los versículos 9 y 10 especifican cómo debemos hacerlo, y el versículo 11 explica por qué.

 

Lo que Dios quiere que hagamos es “recordar el día de reposo al santificarlo” ( Éxodo 20: 8 ). La palabra recuerda tiene un doble significado. Para los israelitas, fue un recordatorio de que habían escuchado sobre el sábado antes. En su viaje al Monte Sinaí, Dios les proporcionó maná seis de los siete días. El séptimo día debía ser “un día de descanso, un día de reposo santo para el Señor” ( Éxodo 16:23 ). Entonces, cuando llegaron al Monte Sinaí, Dios les ordenó “recordar” el sábado.

 

Esto era algo que necesitaban recordar no solo una vez, sino todas las semanas. Es algo que también debemos recordar, por lo que el cuarto mandamiento nos llama a un recuerdo semanal del sábado. Somos propensos a olvidar. Olvidamos la gran obra de Dios en la creación y la redención. Y cuando olvidamos, no lo alabamos por hacernos y salvarnos. Pero el cuarto mandamiento es un recordatorio. Es el memorándum de Dios para su pueblo, recordándonos darle gloria por su gracia.

 

Recordar implica más que nuestros recuerdos. Exige el compromiso total de toda nuestra persona al servicio de Dios. Recordar el sábado es como recordar tu aniversario. No es suficiente decir “Oh, sí, lo recuerdo: es nuestro aniversario”. Se necesita cena y flores, tal vez incluso joyas, y una noche romántica para dos. De la misma manera, recordar el sábado significa usar el día para mostrar nuestro amor por Dios de una manera especial. Significa “santificarlo”. Literalmente, debemos “santificarlo”, apartarlo para uso sagrado.

 

Guardar el sábado por completo

 

¿Cómo vamos a hacer esto? El cuarto mandamiento da instrucciones explícitas para santificar el sábado. Dios comienza diciéndonos qué quiere que hagamos con el resto de nuestra semana: “Seis días trabajarás y harás todo tu trabajo” ( Éxodo 20: 9 ). Aunque esta parte del cuarto mandamiento a menudo se pasa por alto, es nuestro deber trabajar. Esto no significa que tengamos que trabajar todo el día, todos los días. Pero sí significa que Dios gobierna nuestro trabajo y nuestro descanso. Nos ha dado seis días completos para cumplir con nuestro llamado terrenal.

 

Las personas generalmente tienen una actitud negativa sobre el trabajo. El trabajo se trata como un mal necesario. De hecho, a veces se piensa que el trabajo es el resultado del pecado. En una columna para la revista TIME , Lance Morrow afirmó que “cuando Dios ejecutó una hipoteca sobre el Edén, condenó a Adán y Eva a ir a trabajar. Desde el principio, la palabra del Señor dijo que el trabajo era algo malo: un castigo, la gran piedra de la mortalidad y el trabajo impuesto sobre un espíritu humano que de otro modo podría elevarse en el juego infinito e ingrato de la gracia “. 2 Esto es falso. El trabajo es un regalo divino que se remonta antes de la Caída, cuando “Jehová Dios tomó al hombre y lo puso en el Jardín del Edén para trabajarlo y cuidarlo” ( Génesis 2:15 ). Nos hicieron trabajar. El problema es que nuestro trabajo ha sido maldecido por nuestro pecado. Fue solo después de que Adán había pecado que Dios dijo: “Maldita sea la tierra por tu culpa; a través del doloroso trabajo comerás de ella todos los días de tu vida” ( Génesis 3:17 ). Pero no fue así desde el principio. El cuarto mandamiento nos recuerda honrar a Dios haciendo una semana de trabajo honesto. Encontramos la bendición de Dios al hacer lo que nos ha llamado a hacer.

 

Según el puritano Thomas Watson, tener seis días para trabajar es una concesión divina y, por lo tanto, una señal del favor de Dios. Dios hubiera estado bien dentro de sus derechos para hacer de cada día un sábado. En cambio, nos ha dado seis días para hacer todo nuestro trabajo. Watson imaginó así a Dios diciendo: “No soy un maestro duro, no te guardo rencor por el tiempo que cuides de tu vocación y obtengas una herencia. Te he dado seis días para que hagas todo tu trabajo, y he tomado un día para mí. Podría haber reservado seis días para mí, y te permití solo uno; pero te he dado seis días para las obras de tu llamado, y he tomado solo un día para mi propio servicio. Es justo y racional , por lo tanto, que debes establecer este día de una manera especial aparte para mi adoración “. 3

 

Watson tenía razón: seis días son para trabajar, pero el séptimo día es para adorar. ¿Cómo guardamos el cuarto mandamiento? Al adorar al Señor en su día. “Guardar algo santo” en el sentido bíblico es dedicarlo exclusivamente a la adoración. Mientras que los otros seis días de la semana son para nosotros y nuestro trabajo, el sábado es para Dios y su adoración. Este es el aspecto positivo del cuarto mandamiento, como se enfatiza en el versículo 10: “el séptimo día es sábado para Jehová tu Dios” ( Éxodo 20:10 ). En otra parte, Dios se refiere al séptimo día como su día de reposo, el día que le pertenece: “Debes observar mis sábados. Yo soy el Señor tu Dios” ( Levítico 19: 3 ). El mandamiento fue redactado de esta manera para recordar a los israelitas que su relación con Dios era especial. Ninguna otra nación podría afirmar que el Señor era su Dios, por lo que ninguna otra nación guardó el sábado. Hubo algunas otras civilizaciones antiguas que dividieron su tiempo en períodos de siete días. Sin embargo, generalmente asociaron el séptimo día con la desgracia. 4 Solo los israelitas guardaron el sábado como un día para adorar al único Dios verdadero como su Salvador y Señor.

 

Guardar un sábado “para el Señor” es dar el día a Dios, apartándolo para él y su gloria (que, recuerden, fue el punto central del éxodo). El libro de Levítico llama al sábado “un día de reunión sagrada” ( Levítico 23: 3 ), que significa adoración corporativa. Jesús respaldó esta práctica asistiendo a servicios semanales en la sinagoga ( Lucas 4:16 ). Este enfoque en la adoración llevó a los puritanos a referirse al sábado como “el día de mercado del alma”. 5 Mientras que los otros seis días de la semana son para el comercio ordinario, este es el día en que realizamos nuestras transacciones espirituales, comerciando en la moneda del cielo. “Este día, un cristiano está en las altitudes”, escribió Thomas Watson. “Él camina con Dios, y toma como si fuera un turno con Él en el cielo”. 6

 

Nos encontramos con Dios por la oración y el ministerio de la Palabra. Lo encontramos cantando sus alabanzas y presentándole nuestras ofrendas. Lo encontramos celebrando los sacramentos y compartiendo compañerismo cristiano. El resultado, según Watson, es que “el corazón, que durante toda la semana estuvo congelado, en el sábado se derrite con la palabra”. 7

 

El sábado no es solo un día de adoración, sino también un día de descanso. Es un día para dejar el trabajo, y especialmente del trabajo común. Aquí debemos notar que el cuarto mandamiento se afirma tanto positiva como negativamente. Es el único mandamiento hacer esto explícitamente. El requisito positivo es lo primero: “Acuérdate del día de reposo al santificarlo” ( Éxodo 20: 8 ). Luego está la prohibición absoluta: “En ella no harás ningún trabajo” ( Éxodo 20:10 ).

 

La palabra Sábado proviene de la palabra hebrea que significa “cesar o descansar”. No es un día para “negocios como siempre”. Es un día de relajación y recuperación. Es un día para alejarse de las rutinas ordinarias de la vida para redescubrir la bondad y la gracia de Dios. Para citar nuevamente de Thomas Watson, “Hacer un trabajo servil en sábado muestra un corazón irreligioso y ofende a Dios en gran medida. Hacer un trabajo secular en este día es seguir el arado del diablo; es degradar el alma. Dios hizo este día con el propósito de elevar el corazón al cielo, conversar con Él, hacer el trabajo de los ángeles; y ser empleado en el trabajo terrenal es degradar el alma de su honor “. 8

 

Para ver cuán estricto fue este mandato bajo la ley de Moisés, considere al hombre que recolectó leña en sábado ( Números 15: 32-36 ). Fue apedreado. O para dar un ejemplo positivo, considere a las mujeres que querían preparar el cuerpo de Cristo para el entierro. “Se fueron a casa y prepararon especias y perfumes. Pero descansaron el sábado en obediencia al mandamiento” ( Lucas 23:56 ). Recolectar madera era algo muy pequeño. ¿Cuál fue el daño al hacerlo en sábado? Llevar especias a la tumba de Cristo fue muy noble. ¿Por qué no seguir adelante y hacerlo? La respuesta en ambos casos fue porque Dios ha ordenado un día de descanso.

 

Este descanso era para que todos lo disfrutaran: “En él no harás ningún trabajo, ni tú, ni tu hijo o hija, ni tu criado o criada, ni tus animales, ni el alienígena dentro de tus puertas” ( Éxodo 20 : 10 ). Aquí vemos que el cuarto mandamiento tiene profundas implicaciones para toda la comunidad. Cuando se trata de trabajo y ocio, los padres deben establecer la agenda enseñando a sus hijos a adorar y descansar. El sábado es realmente un día para pasar con la familia. Al incluir sirvientes, el mandamiento también enseña que los empleadores tienen la responsabilidad de cuidar a sus trabajadores. Algunos comentaristas han descrito el cuarto mandamiento como la declaración de derechos del primer trabajador. En el mundo antiguo había una fuerte división entre amos y esclavos. Pero aquí hay un nuevo orden social, en el que el trabajo y el ocio no se dividen en líneas de clase. Todos deberían trabajar, y todos deberían descansar, porque todos deberían ser libres de adorar a Dios. Esta ley se extendió directamente a las puertas de la ciudad, incluidos todos en toda la comunidad. Incluso se aplica a las bestias de carga. Dios quería que todas sus criaturas recibieran un alivio de su trabajo. Imagina cómo sería el mundo si todos guardaran este mandamiento de la manera bíblica. Imagina toda la creación en reposo. Una vez a la semana, personas de todo el mundo dejarían de luchar y volverían a Dios.

 

¿Qué se nos ordena hacer? Para santificar el sábado. Cómo hacemos esto? Trabajando seis días y luego dedicando un día al Señor para adorar y descansar. Esto se resume en Levítico: “Hay seis días en que puedes trabajar, pero el séptimo día es un sábado de descanso, un día de reunión sagrada. No debes hacer ningún trabajo; donde sea que vivas, es un sábado para el SEÑOR “( Levítico 23: 3 ).

 

La obra de Dios, el descanso de Dios

 

La razón de este mandamiento es muy simple. Estamos llamados a trabajar y descansar porque servimos a un Dios que trabaja y descansa. ¿Por qué debemos recordar el sábado? Porque “en seis días Jehová hizo los cielos y la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos, pero descansó el séptimo día. Por eso Jehová bendijo el día de reposo y lo santificó” ( Éxodo 20 : 11 ). En cierto modo, guardar el sábado es el más antiguo de los diez mandamientos, porque se remonta a la creación del mundo.

 

Hay muchas razones adicionales para santificar el Día del Señor. Promueve la adoración a Dios. Nos restaura, tanto espiritual como físicamente, por lo que es para nuestro beneficio. Como Jesús dijo: “El sábado fue hecho para el hombre” ( Marcos 2:27 ). Es bueno para niños y trabajadores; Incluso puede ser bueno para los animales. Pero nuestra razón fundamental para obedecer el cuarto mandamiento no es práctica, sino teológica: Dios hizo el mundo en seis días, y luego descansó. Su actividad en la creación establece así el patrón para nuestro propio trabajo y ocio.

 

Servimos a un Dios que trabaja, que ha estado trabajando desde el principio. La Escritura dice que “para el séptimo día Dios había terminado la obra que había estado haciendo” ( Génesis 2: 2 ). Parte de la dignidad de nuestro trabajo proviene del hecho de que Dios es un trabajador. Trabajamos porque estamos hechos a imagen de un Dios trabajador.

 

También servimos a un Dios que descansa. Una vez que su obra creativa estuvo terminada, Dios tomó su tiempo libre divino. La Escritura dice que “en el séptimo día descansó de toda su obra” ( Génesis 2: 2 ). Para conmemorar la ocasión, “Dios bendijo el séptimo día y lo santificó, porque en él descansó de todo el trabajo de crear que había hecho” ( Génesis 2: 3 ). La primera vez que Dios bendijo algo, bendijo un día para que compartamos su descanso. Guardamos el sábado porque Dios lo hizo santo. Al igual que el trabajo, el ocio es “algo que Dios puso en la estructura misma del bienestar humano en este mundo”. 9

 

Hay una razón más para mantener un día de descanso. Aunque no se menciona aquí en Éxodo, se menciona en Deuteronomio, donde se repiten los Diez Mandamientos. Allí la primera parte del mandamiento es prácticamente idéntica ( Deuteronomio 5: 12-14 ), pero la razón es diferente: “Recuerda que fuiste esclavo en Egipto y que el Señor tu Dios te sacó de allí”. con mano poderosa y brazo extendido. Por eso el SEÑOR tu Dios te ha mandado que guardes el día de reposo “( Deuteronomio 5:15 ).

 

No hay contradicción aquí. El sábado miró hacia atrás no solo a la creación, sino también a la redención. Le recordó al pueblo de Dios que habían sido liberados de la esclavitud en Egipto. Uno de los beneficios de su rescate fue que ahora no tenían que trabajar todo el tiempo. De vuelta en Egipto, tenían que trabajar los siete días de la semana, cincuenta y dos semanas al año, sin tener nunca vacaciones. Pero ahora fueron liberados. El sábado no era una forma de esclavitud para ellos, sino un día de libertad. Fue un día para celebrar su liberación dando gloria a Dios.

 

Negocios habituales

 

Lamentablemente, los israelitas a menudo olvidaban recordar el sábado. Y cuando lo hicieron, inevitablemente volvieron a caer en la esclavitud espiritual. Hay una historia sobre esto en el libro de Nehemías: la historia del gobernador y los vendedores.

 

El pueblo de Dios había regresado de su cautiverio en Babilonia para reconstruir la ciudad de Jerusalén. Bajo el liderazgo de Nehemías, toda la comunidad fue restaurada. Reconstruyeron las murallas de la ciudad. Reestablecieron sus hogares. Comenzaron a reunirse nuevamente para el culto público, para leer la ley y celebrar las fiestas. Se arrepintieron de sus pecados y prometieron guardar el pacto con Dios. Reestablecieron el sacerdocio. Los levitas estaban sirviendo, los coros cantaban y Dios estaba bendiciendo la ciudad en todos los sentidos. Entonces el gobernador regresó a Babilonia. Cuando Nehemías regresó, descubrió que los israelitas no estaban cumpliendo el pacto de Dios. En particular, estaban rompiendo el sábado al usarlo como un día para realizar negocios. Habían prometido: “Cuando los pueblos vecinos traigan mercancías o granos para vender en sábado, no les compraremos en sábado ni en ningún día santo” ( Nehemías 10:31 ). Sin embargo, esto es lo que estaba sucediendo:

 

En aquellos días vi a hombres en Judá pisando los lagares en sábado y trayendo grano y cargándolo en burros, junto con vino, uvas, higos y todo tipo de cargas. Y estaban trayendo todo esto a Jerusalén el sábado. Por eso les advertí que no vendieran comida ese día. Los hombres de Tiro que vivían en Jerusalén traían pescado y todo tipo de mercadería y los vendían en Jerusalén en sábado al pueblo de Judá ( Nehemías 13: 15-16 ).

 

Estos empresarios no eran residentes de Jerusalén. Eran vendedores ambulantes. Para ellos, un día no era diferente del siguiente, por lo que asumieron que el sábado era un día de negocios como de costumbre. Esto resultó ser una fuente de tentación para el pueblo de Dios. Muchas de las personas en Jerusalén eran creyentes genuinos. Asistieron al culto público. Apoyaron la obra de Dios con sus diezmos y ofrendas. Conocían la ley de Dios, incluidos los diez mandamientos (véase Nehemías 9: 14-15 ). Sin embargo, estaban rompiendo el sábado. Francamente, eran como muchos cristianos hoy. Básicamente estaban comprometidos a seguir a Dios, pero bajo la presión de la cultura circundante, trataron el sábado como el resto de la semana.

 

Nehemías necesitaba tomar medidas fuertes. Primero habló en contra de su pecado: “Reprendí a los nobles de Judá y les dije: ‘¿Qué es esta cosa perversa que estás haciendo, profanando el día de reposo? ¿No hicieron tus antepasados ​​las mismas cosas, de modo que nuestro Dios trajo ¿Toda esta calamidad sobre nosotros y sobre esta ciudad? Ahora estás provocando más ira contra Israel al profanar el sábado ‘”( Nehemías 13: 17-18 ). Nehemías tenía un buen punto. Cuando Dios explicó por qué envió a su pueblo al cautiverio, a menudo mencionó su fracaso para santificar el sábado (véase Jeremías 17: 19-27 ; Ezequiel 20: 12-13 ). Como gobernador de la ciudad, Nehemías sabía que guardar el cuarto mandamiento era una cuestión de seguridad pública.

 

Nehemías hizo más que predicar, sin embargo. El gobernador también hizo cumplir las leyes públicas para guardar el sábado especial: “Cuando las sombras de la tarde cayeron sobre las puertas de Jerusalén antes del sábado, ordené que se cerraran las puertas y no se abrieran hasta que terminara el sábado. Coloqué a algunos de mis propios hombres en las puertas para que no se pueda llevar carga en el día de reposo “( Nehemías 13:19 ). Los vendedores no tardaron mucho en entender: “Una o dos veces los comerciantes y vendedores de todo tipo de bienes pasaron la noche fuera de Jerusalén. Pero les advertí y dije: ‘¿Por qué pasas la noche junto al muro? Si vuelves a hacer esto, te impondré las manos. A partir de ese momento ya no vinieron en sábado. Luego ordené a los levitas que se purificaran y que vigilaran las puertas para santificar el día de reposo “( Nehemías 13: 20-22 ).

 

Necesitamos tener cuidado de cómo seguimos el ejemplo de Nehemías. Dios no nos está llamando a establecer el sábado por la fuerza. Sin embargo, hay un principio aquí que podemos aplicar. Para preservar un día de adoración y descanso, debemos cerrar las puertas contra el clamor de nuestra cultura. De lo contrario, terminaremos mezclando el negocio de este mundo con el placer de pasar tiempo con Dios.

 

Resto asegurado

 

¿Qué significa el cuarto mandamiento para el cristiano? Al igual que los israelitas, estamos hechos a imagen de un Dios que trabaja y descansa. Todavía necesitamos trabajar, aún necesitamos nuestro descanso, y aún podemos recibir la bendición de la creación del día santo de Dios.

 

Lo que ha cambiado es que hemos recibido una liberación nueva y mayor. Ya no miramos al antiguo éxodo para nuestra salvación; miramos a Jesucristo, quien logró un éxodo mayor al morir por nuestros pecados y resucitar. Jesús es el cumplimiento del cuarto mandamiento, como lo es del resto. El sábado del Antiguo Testamento señalaba el descanso completo y final que solo se puede encontrar en Él.

 

Jesús le da un significado completamente nuevo al trabajo, y un significado completamente nuevo al descanso. Él vino al mundo para terminar la obra de Su Padre ( Juan 4:34 ), y sobre la base de esa obra, Él puede dar descanso a nuestras almas ( Mateo 11:29 ). No hay necesidad de luchar por nuestra salvación. Todo lo que necesitamos hacer es descansar en la obra terminada de Jesucristo. David dijo: “Mi alma descansa solo en Dios; mi salvación viene de Él” ( Salmos 62: 1 ). La forma en que podemos encontrar ese descanso es confiando solo en Cristo para nuestra salvación, dependiendo de su obra en lugar de la nuestra. La Escritura nos asegura que en Cristo, “queda un descanso sabático para el pueblo de Dios; para cualquiera que entre al reposo de Dios también descansa de su propia obra, tal como Dios hizo de la suya” ( Hebreos 4: 9- 10 ). Este es el cumplimiento primario del cuarto mandamiento.

 

La obra salvadora de Cristo ha transformado el sábado semanal. Ya no es el séptimo día de la semana, sino el primero. Y ya no se llama sábado, sino el día del Señor. Esto se debe a que los apóstoles observaron su día de adoración y descanso en el día en que Jesús resucitó de los muertos ( Juan 20:19 ; Hechos 20: 7 ; 1 Corintios 16 : 2 ). Ya a fines del siglo primero, Ignacio pudo escribir que los cristianos “ya no observan el sábado, sino que dirigen sus vidas hacia el día del Señor, en el cual Él y Su muerte refrescan nuestra vida”. 10 B. B. Warfield lo explicó así: “Cristo llevó el sábado al sepulcro con él y sacó el día del Señor de la tumba con él en la mañana de la resurrección”. 11

 

Santificar el Día del Señor preserva el principio del sábado de descansar un día entero de cada siete. Aunque el día específico fue provisional, una señal de la salvación venidera de Israel, el mandamiento es perpetuo. Al igual que el resto de los Diez Mandamientos, fue escrito en piedra. Hemos hecho una distinción entre tres tipos de leyes: la moral, la civil y la ceremonial. La enseñanza del Antiguo Testamento sobre el sábado incluía aspectos de los tres. Como nación, Israel ejecutó estrictas sanciones civiles por romper el sábado. Como estos ya no están vigentes, hasta cierto punto el cuarto mandamiento se ha hecho menos estricto, menos severo. También hubo un aspecto ceremonial para el sábado. El resto que proporcionó fue una señal que señalaba la salvación, y su observancia en el séptimo día era parte de todo el sistema del Antiguo Testamento que se cumplió en Cristo (véase Colosenses 2:17 ). Pero incluso si el cuarto mandamiento ha encontrado su cumplimiento principal en Cristo, queda la obligación, basada en el estándar eterno de la ley de Dios, de descansar un día entero en siete. El aspecto civil del comando ha expirado, el aspecto ceremonial se ha cumplido, pero el aspecto moral permanece. En palabras de la Confesión de Fe de Westminster, santificar el sábado es “un mandamiento positivo, moral y perpetuo” (XXI.vii). Dios es honrado cuando los cristianos celebran el día del Señor. Sin embargo, debemos estar en guardia contra el legalismo en todas sus formas. No basamos nuestra posición ante Dios en lo bien que guardamos el sábado. No juzgamos a los demás por la forma en que guardan, o no guardan, el Día del Señor santo (véase Romanos 14: 5-6 ; Colosenses 2:16 ). Y no tenemos un conjunto de regulaciones hechas por el hombre para guardar el sábado. Esto es lo que hicieron los fariseos, y Jesús los condenó por hacerlo. Cuando escucharon que no podían trabajar en sábado, los fariseos querían saber exactamente qué contaba como trabajo y qué no, por lo que desarrollaron sus propias pautas. Estos se volvieron tan elaborados que el verdadero propósito del sábado se perdió por completo.

 

La forma de evitar todo este legalismo es recordar que el Día del Señor es para celebrar la libertad que tenemos en Cristo. Jesús dijo: “El sábado fue hecho para el hombre, no el hombre para el sábado” ( Marcos 2:27 ). Esto no significa que todo vale. Un llamado a la libertad, como el que se nos da en el cuarto mandamiento, nunca es una excusa para buscar nuestro propio placer (ver Isaías 8:13 ). Sin embargo, la libertad que tenemos en Cristo significa que para el cristiano, el sábado no es una camisa de fuerza.

 

Santificar el Día del Señor comienza con trabajar duro el resto de la semana. En Estados Unidos usualmente trabajamos en nuestro juego y jugamos en nuestro trabajo, pero Dios nos ha dado seis días para el negocio ordinario de la vida, y estamos llamados a usarlos para Su gloria. Los cristianos deberían ser los trabajadores más fieles y diligentes. Nuestra industria es una parte importante de nuestra piedad, mientras que la pereza es un pecado muy grande. Perder el tiempo es malgastar uno de los recursos más preciados que Dios nos ha dado.

 

El deber de trabajar es para todos, no solo para las personas a las que se les paga. Es para amas de casa, para jubilados, para discapacitados y desempleados: todos estamos llamados a hacer algo útil con nuestro tiempo. Incluso si no necesitamos ganar un ingreso, debemos glorificar a Dios en cualquier trabajo que hagamos. Hoy en día, muchos estadounidenses suponen que trabajarán durante los sesenta años de sus vidas y luego se quitarán el resto de sus vidas. Esa no es la visión bíblica del trabajo y el ocio, porque la Biblia nos llama a todos a mantener el ritmo de trabajo y descanso que es esencial para nuestra humanidad.

 

La semana laboral comienza con el Día del Señor. Este no es un día de inactividad, sino un día de adoración, misericordia y descanso. Uno de los mejores resúmenes de cómo guardar el día santo proviene de la Confesión de Fe de Westminster: “Este sábado se guarda santo para el Señor, cuando los hombres, después de una debida preparación de sus corazones, y ordenan sus asuntos comunes antes- Por otro lado, no solo observan un descanso sagrado, todo el día, a partir de sus propias obras, palabras y pensamientos sobre sus empleos y recreaciones mundanas, sino que también se retoman, todo el tiempo, en los ejercicios públicos y privados de Su adoración, y en los deberes de necesidad y misericordia “(XXI.8). La elección de la palabra recreación es desafortunada, porque un propósito del Día del Señor es refrescarnos en la alegría de nuestro Creador. Es un día para “recuperar el aliento”, que puede incluir recreación centrada en Dios. Pero la Confesión tiene razón en que este no es un día para recreaciones mundanas.

 

El día del Señor es para adorar. Es un día para asistir a la adoración corporativa, para disfrutar de la comunión con el pueblo de Dios, para ponerse al día con nuestra lectura espiritual y para pasar todo el día de manera que realmente sea el Día del Señor. Para adorar bien, necesitamos estar preparados. Por lo tanto, santificar el Día del Señor también significa prepararse la noche anterior. Thomas Watson escribió: “Cuando se acerque el sábado por la noche, haga un retiro; separe sus mentes del mundo y convoque sus pensamientos juntos, para pensar en el gran trabajo del día que se aproxima … La preparación de la tarde será como la puesta a punto de un instrumento, se ajustará mejor al corazón para los deberes del sábado siguiente “. 12

 

El día del Señor es por misericordia. Esta fue una de las cosas que los fariseos no pudieron entender. Algunos rabinos sostuvieron “que si un muro caía encima de alguien en el día de reposo, solo se podían quitar los escombros suficientes para descubrir qué tan gravemente estaba la persona herida. Si no resultó herido demasiado, entonces debe dejarse hasta que terminara el día de reposo , cuando el rescate podría completarse “. 13 Pero Jesús dijo que era un día de misericordia, razón por la cual realizó tantos milagros en el día de reposo. No estaba violando el cuarto mandamiento, como pensaban los fariseos, sino cumpliendo su verdadero propósito. Seguimos su ejemplo cada vez que usamos el Día del Señor para dar la bienvenida al extraño, alimentar a los pobres o visitar a los enfermos.

 

Finalmente, el Día del Señor es para descansar, para detenerse de nuestro trabajo. El cuarto mandamiento nos enseña a tener una ética de ocio, así como una ética de trabajo “. El empresario debe descansar de su negocio, la ama de casa de su trabajo doméstico, el estudiante de sus estudios. Por supuesto, los cristianos siempre han reconocido que es necesario algún trabajo. Los trabajadores que brindan atención médica o preservan la seguridad pública deben hacer su trabajo, al igual que los ministros y varios trabajadores en la iglesia. También hay que hacer algunas tareas diarias básicas. Pero este es un día para cerrar el calendario, salir el reloj y guarde la lista de “cosas por hacer”. Es un día para salir del frenesí, dejar de comprar y vender, y dejar de preocuparse por el margen de ganancias. En una cultura que trata cada vez más el domingo como cualquier otro día del semana, convirtiendo así lo sagrado en algo secular, debemos resistir la tendencia a dejar que nuestro trabajo nos esclavice. Mantener el Día del Señor santo es la respuesta bíblica a la adicción al trabajo. 14

 

At this point many Christians still want to know what they can and cannot do on the Sabbath. Can I watch TV? Can I play frisbee? Can I go to a restaurant? Can I catch a flight back home? Can I play Monopoly, or do I have to stick to Bible trivia games? The danger in making universal applications is that we are prone to Pharisaism, so it is easy for us to slip back into legalism. In keeping the fourth commandment there is room for Christian freedom, the wise exercise of godly judgment. For example, even the Puritans recognized that there were times when it might be appropriate or even necessary to dine at a public inn. 15

 

However, when we start asking these kinds of questions, it is usually because we want to know what we can get away with. We want to know how far we can go without actually breaking the fourth commandment. But if we are looking for a loophole in the Lord’s Day, then we are missing the whole point of the fourth commandment, God is calling us away from our own business to transact the most important business of all, which is to glorify Him in our worship. And when we try to make as much room as we can for our own pleasures, then we miss the greatest pleasure of all, which is fellowship with the living God.

 

Our problem is that we find it so hard to take genuine delight in the sanctified pleasures of God. Dare I say it? God bores us. We are willing to spend some of our time worshiping Him, but then we feel like we need a break, and so we go right back to the world’s lesser pleasures. But the more we learn to delight in God, the more willing we are to keep His day holy. And then we discover that we are able to answer the questions that once seemed so vexing: Can I take a job that will require me to work on Sundays? Is it okay for me to catch up on my work? Should we let our kids play Little League on Sunday? Is it a good day for watching commercials? Most of the practical applications are easy when we want to honor the Lord on His day. The strain and struggle come when we want to use it to do our own thing.

 

Dr. Robert Rayburn once told the story of a man who was approached by a beggar on the street. 16 The man reached into his pocket to see what he had. Finding seven dollars and feeling somewhat sorry for the beggar, he held out six bills and said, “Here you go.” Not only did the beggar take the six dollars, but with his other hand he struck his benefactor across the face and grabbed the seventh dollar, too. What do you think of the beggar? Don’t you think he was a scoundrel? Then what do you think of a sinner, saved by the grace of Jesus Christ, who insists on taking seven days a week – or even six and a half – for himself?

 

Remember the Lord’s Day by keeping it holy.

 

Notes

1 Bill Gates, quoted by Walter Isaacson, “In Search of the Real Bill Gates,” TIME (January 13, 1997)7.
2 Lance Morrow, quoted in Mark E. Dever, “The Call to Work and Worship,” Regeneration Quarterly (Spring, 1996),5.
3 Thomas Watson, The Ten Commandments (1890; repr. Edinburgh: Banner of Truth, 1965),93.
4 Umberto Cassuto, A Commentary on the book of Exodus , trans. By Israel Abrahams (Jerusalem: Magnes Press, 1967),244.
5 See James T. Dennison, Jr. The Market Day of the Soul: The Puritan Doctrine of the Sabbath in England , 1532-1700 (New York: University press of America, 1983).
6 Watson, 97.

7 Watson, 95.

8 Watson, 99.

9 Leland Ryken, Redeeming the Time: A Christian Approach to Work and Leisure (Grand Rapids, MI: Baker, 2995), 178.

10 Ignatius, Letters to the Magnesians , quoted in Douma, 139.

11 Benjamin Breckinridge Warfield, Selected Shorter Writings (Phillipsburg, NJ: Presbyterian and Reformed, 1970),319.
12 Watson, 101.

13 David C. Searle, And Then There Were Nine (Fearn, Ross-Shire: Christian Focus, 2000), 67.

14 The best book on this subject is Leland Ryken’s Redeeming the Time , previously cited.
15 See Dennison, 94.

16 Roberts G. Rayburn, “Should Christians observe the Sabbath?”, quoted in a sermon by George W. Robertson at Covenant Presbyterian Church in St. Louis, Missouri.

 

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