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Salmos de amor , mensajes de amor , escritos de amor

La gran imagen del Antiguo Testamento

                            
                             

Cuando se trata de describir “la teología del Antiguo Testamento”, no todos están convencidos de que haya una sola teología representada en estos diversos libros. Sin embargo, muchos estudiosos han tratado de encontrar un punto de unidad para todos los libros, a menudo proponiendo un único tema unificador, como el pacto , o el reino de Dios, o el Mesías, o Dios mismo . Estas propuestas proporcionan ideas genuinas, pero a menudo están demasiado simplificadas para hacer justicia a la variedad de materiales en el Antiguo Testamento.

 

Será más fructífero entender el Antiguo Testamento en su conjunto en términos de una historia en desarrollo, con una serie de componentes básicos: monoteísmo, creación y caída, elección y pacto, membresía del pacto y escatología . Este capítulo explicará primero estos componentes, para que podamos resumir la historia general. Luego consideraremos brevemente cómo se relacionan las diversas partes del Antiguo Testamento con esta historia en desarrollo, y consideraremos cómo esto proporciona un vínculo con la postura de los autores del Nuevo Testamento hacia el Antiguo Testamento. El objetivo es articular algunas de las creencias que permitirán a los lectores cuidadosos beneficiarse más de la lectura de los libros del Antiguo Testamento.

 

Los componentes de la historia

 

1. Monoteísmo . Solo hay un Dios verdadero, que hizo el cielo y la tierra y toda la humanidad. Hizo un mundo material con el que está feliz, y lo convirtió en un lugar adecuado para que los seres humanos vivan, amen y sirvan. Todo ser humano necesita conocer y amar a este Dios, cuya pureza moral impecable, magnífico poder y sabiduría, fidelidad firme y amor incesante son asombrosamente hermosos. Este Dios gobierna sobre todas las cosas, y él reivindicará su propia bondad y justicia (en su propio tiempo). Al gobernar, Dios no se ha limitado a trabajar dentro de las propiedades naturales de lo que ha hecho, ya que puede ir (y ha ido) más allá de estas propiedades para hacer obras poderosas tanto en la creación como en el cuidado de su pueblo.

 

El Antiguo Testamento invita a Israel no solo a reconocer la existencia de este único Dios verdadero, sino a comprometerse con él en exclusiva lealtad y amor, centrando sus vidas en el privilegio inestimable de conocerlo ( Deuteronomio 6: 4-9 [ 19459008]). El carácter fundamental de este Dios se explica en Éxodo 34: 6-7 , que se centra en su firme amor y misericordia (un pasaje frecuentemente repetido en el resto del Antiguo Testamento). El Antiguo Testamento también afirma que Dios es “justo”, es decir, moralmente puro y perfecto. Aunque esta justicia ciertamente resulta en la obra de Dios de castigar a los malhechores y reivindicar su propio carácter moral, el término comúnmente enfatiza la confiabilidad de Dios en cumplir sus promesas (por ejemplo, Salmos 71: 2 ; Salmos 116: 5 [ 19459008]).

 

El Antiguo Testamento no describe explícitamente a Dios como una trinidad. Más bien, con sus referencias al Espíritu de Dios (por ejemplo, Génesis 1: 2 ), su uso de “nosotros / nuestro” para Dios (por ejemplo, Génesis 1:26 ), y su indicaciones o indicios de un Mesías divino (p. ej., Salmos 110: 5 ; Isaías 9: 6 ; véase Ezequiel 34: 15-23 ), establece el bases para la declaración más completa de la triunidad divina que se encuentra en el Nuevo Testamento ( Mateo 28:19 ; 1 Corintios 12: 4-6 ; 2 Corintios 13:14 [ 19459008]).

 

2. Creación y caída . El único Dios Creador hizo los primeros seres humanos, Adán y Eva , con dignidad y propósito; Su llamado era vivir fielmente a Dios y difundir las bendiciones del Edén por toda la tierra. Debido a que Adán y Eva traicionaron el propósito de Dios, todas las personas desde la caída están plagadas de pecados y debilidades que solo la gracia de Dios puede redimir y sanar.

 

3. Elección y pacto . El único Dios verdadero eligió a un pueblo para sí mismo y se unió a ellos por su pacto ( Éxodo 19: 4-6 ; Deuteronomio 7: 6-11 ). Este pacto expresó la intención de Dios de salvar a las personas y, a través de ellas, traer luz al resto del mundo, para restaurar todas las cosas a su correcto funcionamiento en el mundo que Dios hizo. La tierra de Israel sería una especie de Edén reconstituido, que florecería a medida que floreciera la fidelidad del pueblo (o languidecería si el pueblo fuera infiel). Los convenios de Dios generalmente involucran a una persona que representa a todo el pueblo (por ejemplo, Adán, Noé, Abraham, David); El resto de la gente experimenta el pacto en virtud de su inclusión en la comunidad representada. Se requiere que el representante encarne el ideal de fidelidad al pacto como modelo para aquellos en cuyo nombre ha actuado.

 

4. Pacto de membresía . En su pacto, Dios ofrece su gracia a su pueblo: el perdón de sus pecados, la conformación de sus vidas en este mundo para reflejar su propia gloria, y un papel que desempeñar para dar luz a los gentiles. Cada miembro del pueblo de Dios es responsable de apoderarse de esta gracia del corazón: creer en las promesas (ver el uso de Pablo de Abraham y David como ejemplos de fe en Romanos 4 ; ver también Hebreos 11 ), y luego crecer en obedecer las órdenes, y seguir haciéndolo toda su vida. Los que se aferran de esta manera son los fieles. Estas personas, a diferencia de las infieles entre ellas, disfrutan de todos los beneficios del amor de Dios. Cada israelita es miembro de un pueblo, una entidad corporativa; Los miembros tienen una participación mutua en la vida de las personas en su conjunto. Por lo tanto, el bienestar espiritual y moral del todo afecta el bienestar de cada uno de los miembros, y cada miembro contribuye a los demás por su propia vida espiritual y moral. Así, cada uno comparte las alegrías y las penas de los demás, y del todo. Los juicios históricos sobre toda la gente a menudo se deben a que muchos de los miembros son infieles; Sin embargo, estos juicios no ponen fin a la historia del pueblo de Dios, sino que sirven para purificar y castigar a esas personas (a menudo eliminando miembros incrédulos).

 

Es importante que los lectores cristianos agudicen su comprensión de cómo el Antiguo Testamento usa palabras como “salvación” y “juicio”. Cuando el Antiguo Testamento habla de Dios “redimiendo” a su pueblo (por ejemplo, Éxodo 15:13 ) o “salvándolos” (por ejemplo, Éxodo 14:30 ), se refiere a Dios tratos graciosos por el bien de esta entidad corporativa, la gente: él lo llama, lo protege, lo purifica, a fin de fomentar las condiciones bajo las cuales puede florecer la vida de sus miembros. El Antiguo Testamento también puede hablar de Dios dando “salvación” o “redención” a personas particulares (por ejemplo, Salmos 3: 2-7 ; Salmos 19:14 ). Sin embargo, generalmente en el Antiguo Testamento, tales expresiones se refieren a los miembros de las personas que experimentan los beneficios de la membresía del pacto, ya sea el perdón de los pecados, la liberación de algún problema o persecución, o alguna otra cosa, que remonta todo a la gracia de Dios. eso lo llevó a hacer el pacto originalmente y ahora a mantenerlo en vigencia. Cuando los cristianos hablan de salvación personal, generalmente piensan en individuos aislados y, por lo tanto, tienen un significado mucho más limitado en mente; deberían considerar si el uso del Nuevo Testamento está más cerca del uso del Antiguo Testamento de lo que podrían haberse dado cuenta hasta ahora, incluidos todos los aspectos de sus vidas y sus conexiones con otros creyentes, y por lo tanto se extienden a una gama más amplia de experiencia que simplemente sus almas.

 

La “ley”, dada a través de Moisés, juega un papel vital en el Antiguo Testamento. Se presenta uniformemente como un objeto de deleite y admiración (por ejemplo, Salmos 119 ), porque es un regalo de un Dios amoroso y amable. La ley nunca se presenta en el Antiguo Testamento como una lista de reglas que uno debe obedecer para estar bien con Dios; más bien, es la instrucción paternal de Dios, dada para formar a las personas que ha amado y salvado en una comunidad de fe, santidad y amor, unidas por un apoyo y cuidado mutuos. Las diversas leyes, con sus sanciones por infracciones y disposiciones para el reembolso, fueron diseñadas para proteger a esa comunidad de los fracasos de sus miembros, y las pautas morales dieron forma específica a cómo se vería la imagen restaurada de Dios en la cultura agraria de la antigüedad. Israel. Justo en el corazón de este sistema está la adoración en el santuario, con sus provisiones para la expiación y el perdón para aquellos que se han extraviado. Lamentablemente, solo en muy pocos casos en el Antiguo Testamento vemos algo que incluso remotamente coincida con este ideal, ya sea a gran escala ( Joshua 22 es un excelente ejemplo, distintivo por su rareza) o en un pequeño (por ejemplo, Booz en el libro de Rut, que encarna la bondad del Señor con un “prosélito” nacido en el extranjero). Los profetas anticiparon una era, después del regreso de Judá del exilio en Babilonia, en el que el pueblo de Dios realmente tomaría la ley en sus propios corazones (por ejemplo, Ezequiel 36: 25-27 ); Sin embargo, la renovación del pacto que experimentó la comunidad postexilica fue solo un breve anticipo de esa expectativa. (Los intérpretes debaten la forma en que esto se relaciona con la difusión del cristianismo entre los gentiles: ¿se enfoca principalmente en que Israel se apodere del pacto correctamente, o describe el nuevo arreglo que trajo la resurrección de Jesús? alcance de este capítulo.)

 

5. Escatología . La historia del pueblo de Dios se dirige hacia un futuro glorioso en el que todo tipo de personas conocerán al Señor y se unirán a su pueblo. Este fue el propósito por el cual Dios llamó a Abraham ( Génesis 12: 1-3 ), y para el cual designó a Israel ( Éxodo 19: 4-6 ). Es parte de la dignidad del pueblo de Dios que, en la sabiduría misteriosa de Dios, su fidelidad personal contribuya a que la historia llegue a su objetivo (véase Deuteronomio 4: 6-8 ).

 

El Antiguo Testamento desarrolla su idea de un Mesías (eventualmente aclarado como el último heredero de David) a la luz de estos componentes. Los primeros hilos de la idea mesiánica hablan de una descendencia que deshacerá la obra del maligno y bendecirá a los gentiles al traerlos a su reino ( Génesis 3:15 ; Génesis 22: 17- 18 ; Génesis 24:60 ); La idea de que los reyes descenderán de Abraham ( Génesis 17: 6-16 ) y Jacob ( Génesis 35:11 ) se enfoca en la tribu de Judá, a la cual la obediencia de los pueblos serán traídos ( Génesis 49:10 ). Los reyes en la línea de David llevan esta idea adelante. Deben encarnar al pueblo: así como el pueblo en su conjunto es el hijo de Dios ( Éxodo 4: 22-23 ), así también el rey davídico es el hijo de Dios ( 2 Samuel 7:14 [ 19459008]; Salmos 89: 26-27 ). La promesa de una dinastía duradera para David ( 2 Samuel 7:16 ) se convierte en la expectativa de que un heredero final de su línea algún día se levante, tome su trono davídico (en “los últimos días”), y guiar a su pueblo en la gran tarea de traer luz a los gentiles (p. ej., Salmos 2: 8 ; Salmos 72: 8-17 [usando Génesis 22:18 [19459008 ]]; Isaías 9: 6-7 ; Isaías 11: 1-10 ; ver Isaías 42: 1-9 ).

 

Las partes del Antiguo Testamento en relación con la historia

 

El Antiguo Testamento es, por lo tanto, la historia del único Dios Creador verdadero, que llamó a la familia de Abraham como su remedio para la contaminación que vino al mundo a través del pecado de Adán y Eva. Dios rescató a Israel de la esclavitud en Egipto en cumplimiento de este plan, y los estableció como una teocracia en aras de mostrar su existencia y carácter al resto del mundo. Dios envió sus bendiciones y maldiciones sobre Israel para lograr ese propósito. Dios nunca desistió de ese propósito, incluso frente a la infidelidad más grave en Israel.

 

Esta historia general sirve como una gran narrativa o historia de visión del mundo para Israel: cada miembro de la gente debía verse a sí mismo como un heredero de esta historia, con toda su gloria y vergüenza; como mayordomo de la historia, responsable de transmitirlo a la próxima generación; y como participante , cuya fidelidad podría desempeñar un papel, por la sabiduría misteriosa de Dios, en el progreso de la historia.

 

Algunos que han visto esta categoría de la historia de Israel como una clave para la teología del Antiguo Testamento han abogado por leer todo el Antiguo Testamento como una historia . Esto no ayuda al lector, por la razón muy obvia de que no todo en el Antiguo Testamento es narrativa o “historia”. Por ejemplo, existen leyes (en el Pentateuco), cuyo propósito era proteger la equidad y la civilidad en la teocracia guiando a los jueces en qué sanciones imponer y especificando el estándar mínimo de comportamiento necesario para preservar la teocracia (muchas de las leyes específicas no pretenden explicar el ideal moral para los miembros de Israel, que proviene de la semejanza con Dios en el relato de la creación y del objetivo de la santidad de la comunidad; la “perfección” de las leyes consiste en la forma sirven al tejido social del pueblo de Dios); hay sabiduría (en los libros de Job 1 , Proverbios 1 y Eclesiastés 1 , así como en Salmos 1 ), que ayuda a los miembros a vivir bien todos los días; hay canciones (especialmente los Salmos 1 ) que el pueblo de Dios debe cantar en el culto corporativo; hay poemas (especialmente la Canción de Salomón 1 ; ver Proverbios 5: 15-20 ) celebrando tales maravillas como amor romántico; y mucho mas Por lo tanto, es mejor hablar de leer las partes del Antiguo Testamento en relación con su historia general. Es decir, podemos ver las partes en relación con la Gran Historia que unifica el todo. Los Proverbios 1 ayudan a las personas a vivir sus pequeñas historias de tal manera que contribuyan a la Gran Historia. Los Salmos 1 —muchos de los cuales cuentan explícitamente partes de la Gran Historia— ayudan a las personas a vivir como miembros fieles de la entidad corporativa de adoración, el pueblo de Dios. Los Profetas siguen recordando la Gran Historia, la dirección en la que se dirige la historia de Israel, llamando a su público a vivir fielmente a su luz. La Gran Historia nos dice que el propósito de Dios es restaurar nuestra humanidad a su función adecuada, y así le recuerda a cada persona la naturaleza humana que comparte con cualquier otro ser humano, y el deber y el beneficio de buscar el bien de los demás. Por ejemplo, disfrutar del amor de un cónyuge fiel es una forma de experimentar una humanidad renovada, una forma que muestra la bondad de Dios para el resto del mundo (como en Canción de Salomón 1 ).

 

Todos estos factores explican por qué es posible para los autores del Nuevo Testamento decir que el pacto del Sinaí se ha eliminado (ver más abajo), porque se centró en la teocracia, que tenía un fin en mente desde el principio (cuando el Los gentiles recibirían la luz en gran medida), y al mismo tiempo afirmar que este pacto ha incorporado principios que no pueden pasar, porque son parte de la historia más amplia de la cual el pacto del Sinaí es un capítulo.

 

El Antiguo Testamento como Escritura Cristiana

 

El Antiguo Testamento se presenta, entonces, como una historia que se dirige a alguna parte. El Antiguo Testamento se cierra con ansiedad y esperanza bajo el dominio persa (véase Malaquías 1 ). Los libros del período del Segundo Templo (entre el Antiguo y el Nuevo Testamento) continúan esta noción de Israel como el pueblo de Dios elegido para un propósito, pero no todos los hilos de este material aclaran cuál es ese propósito. Algunos de estos libros del Segundo Templo ofrecen finales para la historia (por ejemplo, en la comunidad de Qumran como los elegidos); pero los fieles buscaban más. (Para más información sobre el período del Segundo Templo, vea el capítulo 6). Los autores del Nuevo Testamento, la mayoría de los cuales eran cristianos judíos , se vieron a sí mismos como herederos de la historia del Antiguo Testamento, y como autorizados para describir su finalización adecuada en la muerte y resurrección de Jesús y la era mesiánica que esto introdujo. Estos autores se apropiaron del Antiguo Testamento como Escritura Cristiana, e instaron a sus audiencias (muchos de los cuales eran gentiles cristianos) a hacer el mismo. Existe un debate sobre cómo los autores del Nuevo Testamento usaron el Antiguo Testamento como Escritura, pero el resumen más simple de la postura de los autores del Nuevo Testamento sería decir que vieron el Antiguo Testamento como los capítulos anteriores de la historia en la que los cristianos son ahora participando.

 

Esta construcción, de capítulos anteriores y posteriores en la historia de la obra de Dios para su pueblo, nos permite comprender cómo la era del Antiguo Testamento y la era cristiana tendrán elementos tanto de continuidad como de discontinuidad. El Antiguo Testamento esperaba un pueblo internacionalizado de Dios, sin explicar exactamente cómo se conectaría eso con la teocracia de Israel (ver Salmos 87: 4-6 ). La teocracia definió al pueblo de Dios como predominantemente proveniente de un grupo étnico particular en una tierra particular; Los conversos gentiles (“extranjeros”) estaban protegidos ( Éxodo 12:49 ; Éxodo 20:10 ; Éxodo 22:21 ; Levítico 19:10 ) pero no podían ser miembros de pleno derecho de la comunidad teocrática (véase Deuteronomio 14:21 ; Deuteronomio 15: 3 . Números 34: 14-15 [ 19459008] muestra que la tierra se asignó solo a los israelitas). El Nuevo Testamento suprime la distinción ( Efesios 2:19 ), porque la teocracia como tal ya no existe y muchas de sus disposiciones se eliminan (ver Hechos 10: 34-35 [ 19459008]; Hebreos 9: 11-14 ). Al mismo tiempo, el carácter del único Dios Creador, y su interés en restaurar la imagen de Dios en los seres humanos, trasciende los arreglos específicos de la teocracia; por lo tanto, los mandamientos morales de Dios se aplican a los cristianos como lo hicieron a los fieles en Israel (véase Romanos 13: 8-10 ).

 


 

Understanding the Big Picture Tomado de Comprensión del panorama general de la Biblia: una guía para leer bien la Biblia , editado por Wayne Grudem, C. John Collins, Thomas R. Schreiner. Usado con permiso de Crossway, un ministerio editorial de Good News Publishers, Wheaton, Il 60187, www.crossway.org .

 

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